Bevaring av økosystemer

 

Identifikasjon

Et økosystem består av et samfunn av levende organismer som interagerer med omgivelsene, ifølge Franklin Institute, et vitenskapsresursområde. Det omkringliggende miljøet fungerer som et habitat for befolkninger av levende ting. Økosystemer kan variere i størrelse, avhengig av hvilke typer populasjoner som er til stede og ressursene som er tilgjengelige. Som bare enkelte befolkninger kan oppta et habitat samtidig, arbeider de som jobber for å beskytte habitatet fra invaderende arter og danner en gjensidig avhengighet.

Funksjon

Energi og vann er de primære ressursene som opprettholder et økosystem, ifølge Franklin Institute. Økosystemer lever av en energisyklus bestående av forskjellige arter som oppfyller viktige roller i et habitat. Planter fungerer som produsenter av mat og oksygen, mens enkelte dyr fungerer som forbrukere av maten. Dekomponeringsapparater virker som bakterielle organismer og oksygen, mens oppfangere arbeider for å fjerne sølende materialer. Når de tilgjengelige ressursene i et habitat ikke oppfyller befolkningens behov, kan visse arter bli truet og til slutt dø. Dette kan avgjøre en kjedereaksjon innenfor en økosystems energisyklus.

Trusler

Effekter av menneskelig forbruk av naturressurser utgjør en betydelig trussel mot et økosystems evne til å overleve, ifølge California State University- Monterey Bay. Jordbruksprosesser, industriell produksjon og overhøsting av ferskvannsressurser og skoger virker som økosystemin invasjoner som truer arter overlevelse. Antallet av arterstap er estimert til en per time, som i stor grad overstiger utviklingshastigheten for nye arter. Også i spørsmålet er utryddelsen av bestemte roller (produsenter, forbrukere, dekomponenter og rensemaskiner) innenfor et habitat, og hvordan dette utligner hele økosystemets sikringssyklus.

Utfordringer

Landutviklingsprosjekter utgjør en betydelig trussel mot bevaringen av økosystemer som utviklere forsøker å bygge opp områder som er opptatt av naturlige habitater, i henhold til bibliotekets indeks, et referanseinformasjonssted. I mange tilfeller må miljøvernere, utviklere og føderale regulatorer kompromittere, noe som betyr at deler av et eksisterende økosystem kan plasseres i fare. Et eksempel på dette er Balcones Canyonlands Conservation Plan i Austin, Texas, som utgjør 111 428 hektar land som en bevart. Utviklere er forbudt å bygge på dette landet; Utviklerne fikk imidlertid gratis løp på tusenvis av hektar land langs den sentrale Texas-korridoren.

Advarsel

Bevaringen av økosystemene bidrar til å opprettholde balanse i miljøet, som arbeider for å hindre at sykdomsorganismer muterer eller migrerer til andre arter, ifølge Verdens helseorganisasjon. Ettersom økosystemet forstyrret av landutviklingsprosjekter og miljøforurensninger kan føre til at eksisterende dyrearter overgår til andre, mindre kompatible økosystemer. Pågående migreringer utgjør potensielle farer for menneskers helse og dannelsen av nye sykdommer innenfor menneskets art. Et eksempel på dette kan ses i hvordan Nipah-viruset utviklet seg hos mennesker. Viruset kom fra flaggermus som ble tvunget til å forlate skogsmiljøet på grunn av skogsavbrudd i Indonesia. Som et resultat, viruset infiserte lokale husdyr, og deretter krysset over til mennesker. Ifølge Verdens helseorganisasjon har naturlige økosystemer gjennomgått flere menneskeskapte endringer de siste 50 årene enn i noen annen tid i historien. Ferskvannsforsyning, luftkvalitet og klimaforhold har forringet seg betydelig som mennesker fortsetter å forandre naturlige terreng. Bevaringen av økosystemene er avhengig av kontinuerlig resirkulering av tilgjengelige ressurser.