Miljøeffekter av herbicider og plantevernmidler

  Pesticider er kjemiske forbindelser som er produsert for å beskytte avlinger, plener, hager og hjem fra grusplanter og dyr, for eksempel parasittiske hvepe og bredbladet ugress. Et plantevernmiddel er i en hvilken som helst kjemikalie som brukes til å beskytte en gitt vare. Pesticider inkluderer herbicider, soppdrepende midler og rodenticider, som er spesielt rettet mot ugress, sopp og gnagere, henholdsvis. Disse kjemikaliene kan imidlertid forbli i jord og komme inn i nærliggende akvatiske systemer, som potensielt truer andre planter og dyr.

Ikke-målorganismer

Mange pesticider og herbicider er rettet mot å beskytte en bestemt art (f.eks. Mais og soyabønner ) eller målrette mot bestemte grupper (f.eks. bredbladet ugress, parasittiske hveps). Imidlertid er flertallet av kjemikaliene ikke så spesielt utformet for å påvirke bare målrettede organismer. Alle plantevernmidler, inkludert herbicider, må registreres gjennom Miljøvernbyrået før bruk og distribusjon i USA. Hvert kjemikalie må vurderes for dets toksisitet overfor ikke-målorganismer som viltfugler og honningbier. Toksisiteten til et kjemikalie til hver ikke-målorganisme blir deretter samlet i en risikovurdering, som deretter brukes til å bestemme restriksjonene og forskriftene for hvert kjemikalie. En betydelig drivkraft bak strengt regulering av plantevernmidler er Endangered Species Act (ESA), som krever at noen føderale tiltak ikke må 'påvirke' en truet art.

Mobilitet i miljøet

En del av forskriften prosess for plantevernmidler og herbicider er å avgjøre hva som er kjent som kjemikaliens skjebne. Skjebnen til et kjemikalie refererer til hvor vedvarende det er i miljøet, hvilke andre kjemikalier det kan nedbrytes til og hvor sannsynlig det er å reise til andre områder enn hvor den ble påført. Avhengig av kjemikaliene og dets nedbrytningsprodukter, kan disse miljøforurensningene komme inn i jord, luft og vann. Uten å vite hvordan disse kjemikaliene endres og transporteres etter påføring, øker risikoen for eksponering for planter og dyr som ikke er målrettede .

Vannkvalitet

Kjemiske anvendelser er vanligvis ikke presise aktiviteter, spesielt når de utføres på større skalaer. Når plantevernmidler og herbicider brukes på gårder, er de vanligvis sprøytet på overflaten av jord og vegetasjon. Disse forbindelsene kan plukkes opp av regnvann og transporteres bort til nærliggende bekker, innsjøer og våtmarker, hvor de kan forurene drikkevann og andre akvatiske ressurser. Dette kan potensielt true truede arter, så vel som andre ikke-målorganismer der effektene som følge av eksponering ikke er kjent.