Fossiler brukt til Date Rocks

  Prosessen med dating bergarter og berglag har vært en utviklende vitenskap i hundrevis av år. Fra den enkle vitenskapen om å telle berglag i høyden til mekanikkene til radiometrisk rockdate, finnes det utallige teknikker for å danse planetens egenskaper. En av de vanligste måtene å datere bergarter og berglag, er ved bruk av indeksfossiler: spesifikk typer fossiler som eksisterte under korte, spesifikke forhistoriske epoker.

Ammonitter

Ammonitter er kanskje de vanligste indeksfossilene som brukes til å danse perioder med steindannelse. Disse gamle slektninger av blekkspruten levde mellom Devonian og Upper Krytperioder og opprettholdte forskjellige former som er spesifikke for disse periodene. For eksempel hvis en arkeolog skulle oppdage et Clydonitaceae-ammonittfossil, ville han vite at det var fra Ceratitida-familien av ammonitter som eksisterte spesielt under perioder i Perm og Trias. Dette ville sette klippslaget han graver mellom 300 og 250 millioner år gammel.

Trilobitter

Trilobitter er en annen populær indeksfossil som brukes til å danse gamle sjøsenger en d rocklag. Trilobitter strekker seg videre inn i forhistorien enn typiske ammonitter, som løper fra prekambisk (mellom jordens formasjon og 550 millioner år gamle), til den permeriske perioden (rundt 250 millioner år siden). Selv om datatrilobittlag av bergarter ikke er like nøyaktige som ammonitt-dating, viser trilobitt fossilfunn rocklag som er ekstremt gamle og dannet som en del av gammel sjøbunns sedimentering. Trilobitter er populære fossilfunn på grunn av deres unike former og identifiserbare anatomier som ben og antenner.

Graptolitter

Graptolitter er små gamle dyr som har blitt forvekslet med planter, hieroglyfer og til og med naturlige bergformasjoner. I løpet av årene har disse odde fossilene blitt spalt ned til å omfatte under 20 arter av planktonlignende dyr som eksisterte mellom 550 og 300 millioner år siden. Selv om det ikke er så hardt skallet som trilobitter og ammonitter, er graptolitter gode indeksfossiler som indikerer svært dype deler av gamle sjøsenger. Skiferstenen som vanligvis huser graptolittfossiler, hjelper arkeologer og geologer til å bestemme bevegelsene til gamle platetektonikk og landmassformer.

Brachiopoder

Brachiopoder er en clam-lignende gammel art som ikke er helt utdødd. Selv om en ikke-slektning til muslinger og andre mollusker, er brachiopoder skallede skapninger som bodde på sjøsenger og filtrert mat. Kjører mellom kambrium- og triasseperiodene, ble disse gamle skjellede sjødyr fossilisert i store grupper som effektivt kan datere bergarter basert på artene som finnes i disse gruppene. Brachiopodene er også en utmerket indikator for både klimaendringer og masseutslettelser under forhistoriske epoker på grunn av deres temperaturpreferanser: Når temperaturene i verdens klimaet forandret seg, flyttet brachiopodene til mer egnede vannbredder og ble fossilisert der.