Typer av kalksteinfossiler

  Kalkstein er en sedimentær stein, og sammen med skifer, er en av de beste bevarerne av fossiler. Over tid presser sedimentary rock ned rundt det som en gang lever ting for å bevare den grunnleggende oversikten over deres utseende og fysiske egenskaper. Sprekk åpne et stort kalkstein eller gå en strand dekket med kalkstein bergarter, og du er nesten garantert å finne en fossil. Hvis du ikke finner en, vær sikker på at de er der, låner kalsiumkarbonatet fra bein, eksoskeletoner og skall til kalksteinen.

Crinoider

Crinoider kalles ofte sjøliljer, men de er dyr, ikke planter. Komplette crinoid-fossiler har en sterk likhet med blomster. Deres stamme av små kalsittdisks er stablet som pokersjenger, og fem fôringsbrødoler eller armer strekker seg fra toppen og ligner blomsterkjær. De eldste crinoidene er rundt 490 millioner år gamle og deres slektninger inkluderer sjøkarteller, sjøkyllinger, sjøstjerner og andre hekslinger. Etter at dyret døde, ville kalsittskivene falle fra hverandre og spredte seg rundt sjøbunnen. I dag finnes disse ufullstendige crinoiddelene ofte i kalksteinklumper. Crinoid-fossiler vises som plater (når de er flate) eller litt rektangulære (når de er fossilisert på deres side. Noen av platene kan fortsatt være koblet.

Ammonitter

Ammonitter er skapninger med harde skall som levde i havet millioner av år siden. Disse dyrene er forfedre av blekksprut, blekksprut, blæksprutte og nautilus, og ser mye ut som dagens nautilus, selv i fossil form. De tidligste ammonittene levde for 415 millioner år siden. De beveget seg med jetfremdrift og hadde skall bestående av flere sammenhengende kamre, deres tentakler forlenget utover fra hodekammeret for å fange og fortære sitt byttedyr. Da ammonitten vokste, ville nye kamre vokse bak hodet. Fossiliserte ammonitter viser ofte det som kalles 'suturer', intrikate mønstrede detaljer på ytre overflaten av Skallet som markerer hvor kamrene møtte skallets ytre vegg. Ikke alle ammonittene er runde. Noen er rett, men viser fortsatt forskjellige kamre langs skallet.

Trilobitter

Trilobitter er leddyr, de gamle forfedrene til hummer, reker, barnakler, mygg og kakerlakker. Trilobitter dukket opp i Kambrium-perioden, og ble utryddet før utseendet på dinosaurer. En mineralisert dorsal eksoskelett er den vanligste fossiliserte trillen obite, og det er vanligvis funnet i stykker, hvor de falt som dyret kaster det. Komplette skjeletter blir funnet når et dyr døde og ble begravet helt. Trilobitt fossiler ligner store bugs eller hummer, men de mangler forskjellen mellom ulike deler av kroppen. Når de finnes i individuelle stykker, blir de forsiktig montert igjen for å danne hele skapets eksoskelet, men hvis et avtrykk er funnet, blir den omkringliggende steinen fjernet for å avdekke hele fossilen.