Ulempene ved desalination

  Avsaltning er en prosess hvor salt og brakt vann trekkes ut av havet og går gjennom et avsaltnings- og rensingssystem for å resultere i rent drikkevann. Avsaltingsteknologi er hyllet som et positivt svar på verdensomspennende vannmangel, og utvikles og oppfordres i områder som er nær hav, men mangler i ferskvannsforsyning. Avsalting er imidlertid ikke en feilsikker prosess og medfører mange miljøpåvirkninger. Ulempene med desalinering forårsaker at mange mennesker tenker to ganger før de starter avsaltingsprosjekter.

Avfallsdeponering

Som ved enhver prosess har avsaltning biprodukter som må tas vare på. Avsaltingsprosessen krever forbehandling og rengjøringskemikalier, som tilsettes til vann før avsaltning for å gjøre behandlingen mer effektiv og vellykket. Disse kjemikaliene inkluderer klor, saltsyre og hydrogenperoksid, og de kan bare brukes i en begrenset periode. Når de har mistet sin evne til å rense vannet, blir disse kjemikaliene dumpet, noe som blir en stor miljøhensyn. Disse kjemikaliene finner seg ofte tilbake i havet, hvor de forgifter plante- og dyreliv.

Brine

Brine er siden av avsaltning. Mens det rensede vannet fortsetter å bli bearbeidet og satt i menneskelig bruk, må vannet som er igjen, som har en overflødig metning av salt, avhendes. De fleste avsaltningsanlegg pumper denne saltlake tilbake i havet, noe som gir en annen miljø ulempe. Havets arter er ikke utstyrt for å tilpasse seg den umiddelbare forandringen i saltholdigheten forårsaket av utslipp av saltlake i området. Det supermette saltvannet reduserer også oksygenivået i vannet og forårsaker dyr og planter som kveles.

Havpopulasjoner

De organismer som er mest berørt av saltlake og kjemisk utslipp fra avsaltningsanlegg er plankton og fytoplankton som danner grunnlaget for alt marint liv ved å danne grunnlaget for matkjeden. Avsaltningsanlegg har derfor evne til å negativt påvirke bestanden av dyr i havet. Disse effektene videreutvikles gjennom ulemper forårsaket av avsaltning 'impingement' og 'entrainment.' Ved sugende havvann i for avsalting, feller og dræper plantene dyr, planter og egg, hvorav mange tilhører truede arter.

Helse Bekymringer

Avsalting er ikke en perfekt teknologi, og avsaltet vann kan være skadelig for menneskers helse også. Biprodukter av kjemikaliene som brukes i avsalting, kan komme inn i det 'rene' vannet og forstyrre de som drikker det. Desalert vann kan også være sur i begge rør og fordøyelsessystemer.

Energibruk

I en tid der energi blir stadig mer verdifullt, har avsaltningsanleggene ulempen med å kreve store mengder kraft. Andre vannbehandlingsteknologier er mer energieffektive.