Naturkatastrofer forårsaket av platetektonikk

 

Plate Tektonics Grunnleggende

Plattektonikk er blant de mest innflytelsesrike kreftene som former jorden. Jordens overflate er ikke en eneste, solid masse, men består i stedet av mange plater, og hver sakte langsomt på toppen av planetens underliggende mantel. Mesteparten av tiden beveger disse platene seg sakte og skaper bare endringer i løpet av millioner av år. Imidlertid beveger to plater seg bratt i forhold til hverandre. Når det skjer, er jordens overflate utsatt for naturkatastrofer. Hendelser som jordskjelv, vulkaner og tsunamier er alle resultatet av platetektonikk.

Jordskjelv

De fleste jordskjelv oppstår som følge av plutselig bevegelse langs en feillinje mellom to tilstøtende tektoniske plater. Platenes bevegelse er ikke alltid jevn. Plattene kan 'fange' på hverandre. Siden platene alltid beveger seg, gir disse fangstene energi til å bygge opp langs feillinjen. Denne fangsten må gi vekk, og all energien er sluppet ut i et jordskjelv.
Den berømte San Andreas-feilen i California markerer stedet der den nordamerikanske platen og Stillehavsplaten glir langs hverandre. De to plater beveger seg med en hastighet på ca 6 cm per år, forårsaker hundrevis av små jordskjelv årlig og noen få store jordskjelv sjeldnere. Jordskjelvene som rammet San Francisco i 1906 og 1989 ble begge forårsaket av denne feilen.

Vulkaner

Vulkaner forekommer enten langs feil linjer eller over 'hot spots'. Når en plate beveger seg over toppen av en annen plate, smelter energien og friksjonen på fjellet og skyver den oppover. Det økte trykket på denne steinen fører til en hevelse i overflaten - et fjell. Trykket fortsetter å bygge over tid, og uten noe annet utløp for utløsning, eksploderer fjellet til slutt som en vulkan.
Typen av vulkansk eksplosjon er i hovedsak avhengig av den underliggende steinen. Rock som er 'klebrig' når den smelter, har en tendens til å plugge vulkanens vents til trykket av underliggende gasser forårsaker en ofte katastrofal utbrudd. Denne typen utbrudd skjedde på St. Helens i Washington i 1980. Andre typer av rockflow mer glatt når smeltet. I dette tilfellet suger den smeltede steinen ut av vulkanen i svakere og lengre utbrudd. De berømte hawaiiske vulkanene går vanligvis ut på denne måten.

Tsunamis

Pladetektonikk er den indirekte årsaken til tsunamier. en stor seismisk tremor forekommer under en vannkilde, energien fra den tremor slippes ut i den omkringliggende væsken. Energien sprer seg ut fra det opprinnelige stedet, som beveger seg gjennom vannet i form av en bølge.
En tsunamibølge utgjør en liten fare i det åpne hav. Når bølgen kommer til land, er det imidlertid en annen historie. Trågen av den store bølgen treffer land først, sett som vanntrekk fra kysten. katastrofale konsekvenser. Avhengig På plasseringen av den opprinnelige tremor, konfigurasjonen av den lokale havbunnen og avstanden fra tremor, varierer tsunamien i størrelse, antall bølger og ankomsttid. Den ødeleggende tsunamien i desember 2004, som drepte mer enn 300 000 mennesker rundt kantene i Det indiske hav, stammer fra et ekstremt kraftig jordskjelv på havbunnen i nærheten av Indonesia.