Hvor kommer stamceller fra Stem Cell Research?

 

Definisjoner

For at en celle skal være en stamcelle, må den oppfylle tre kriterier. Først må det være i stand til langsiktig selvfornyelse. Det må være i stand til å dele mange ganger og samtidig opprettholde sin utifferentierte tilstand. For det andre må det være noe uspesialisert. Selv om enkelte stamceller bare gir opphav til bestemte typer celler, engasjerer de seg ikke i vevsspesifikke funksjoner. Endelig må stamceller kunne gi opphav til spesialiserte celler. Hvis de ikke gjorde det, ville ingen spesialiserte celler utvikle seg.

Typer

Det er to hovedtyper av stamceller som brukes i forskning: embryonale stamceller og voksne stamceller. Embryonale stamceller kommer fra embryoer som er på blastocyststadiet av utviklingen. Disse cellene er pluripotente, noe som betyr at de kan utvikle seg til en hvilken som helst type celle i kroppen. Voksen stamceller kommer fra stamceller funnet i den voksne organismen. Forskere arbeider for tiden med å skape stamceller fra differensierte celler ved å indusere reversjonen til stamceller.

Embryonale stamceller

Embryonale stamceller ekstraheres fra blastocystens indre cellemasse (ICM), en tidlig utviklingsstadiet. Cellene i ICM fortsetter å danne hele kroppen, mens de andre cellene danner det ekstra-embryonale vevet. Embryonale stamcellelinjer som ble brukt i forskning, ble avledet fra blastocytter igjen fra befruktningsklinikker. Tidlige protokoller for å trekke ut disse cellene ødela embryoet, noe som gjør embryonale stamceller til en kilde til kontrovers. Lanza-gruppen i Massachusetts arbeider med protokoller som bevare embryoet.

Voksne stamceller

Voksen stamceller er stamceller som finnes i vevet i den voksne organismen. Disse cellene pleier å være vevsspesifikke. De produserer forskjellige celler av typen vev de er i, men ikke celler av forskjellige vevstyper. Voksen stamceller har blitt oppdaget for mange forskjellige typer vev. Forskning på voksne stamceller er fokus på stor oppmerksomhet, både fordi det skaper bekymringen for å ødelegge et foster, og fordi det kan danne grunnlag for terapeutiske transplantasjoner.

Induced stamceller

En nyere kilde til stamme celler er fra induksjon av voksne celler til stamceller. Ved å omprogrammere celler for å uttrykke gener funnet i stamceller, er forskere dedifferentiative voksne celler. Selv om disse først ble produsert i 2007, er deres potensielle bruk i terapeutikk begrenset. Dette skyldes at virusvektorer som for tiden gjør omprogrammeringen, har blitt vist som kan forårsake kreft. Hvis ikke-cancerelle reprogrammeringsvektorer kunne utvikles, kunne induserte stamceller gi selv-donasjonsterapier enda sterkere enn voksne stamceller. Stamceller er en spesiell kategori av celler som kan gi opphav til andre vev i kroppen. På grunn av denne evnen er de et kraftig verktøy innen medisinsk forskning. To typer stamceller forekommer naturlig, embryonale stamceller og voksne stamceller. Forskere prøver også å spørre - eller indusere - differensierte celler til å oppføre seg som stamceller.