Nukleær prosess for å lage energi

 

Nuclear Fission

Kjernekraft starter med et radioaktivt element, vanligvis uran eller plutonium. Radioaktive materialer splittes naturlig og skjuler et sett antall protoner, elektroner eller nøytroner. Når et element som uranfisjoner, skaper det energi i form av varme. I en atomreaktor bombas uranet med nøytroner, noe som gjør at kjernefysisk materiale tvinges til å splitte.
Når materialet har splittet, gir det av mer nøytroner, som kolliderer med nærliggende atomer og får dem til å splitte seg. Denne syklusen skaper en kaskadeeffekt, hvor materialet splitter kontinuerlig og gir energi. Reaksjonen må kontrolleres for å forhindre for mye fisjon, noe som vil resultere i et atomfelt, eller for lite fisjon, noe som vil føre til at kaskade stopper.

Damp og elektrisitet

I et atomkraftverk er det klyvbare materialet finnes i stenger som er nedsenket i en stor vanntank. Et sekundært system av stenger laget av et materiale som absorberer nøytroner, kan senkes eller fjernes fra vannet for å kontrollere fisjonen. Vannet fungerer som kjølevæske for kjernefysisk materiale og som varmekilde. Vannet i tanken varmes opp og pumpes ut av det trykte kammeret, hvor det brukes til å varme opp en sekundær vannkilde til damp. Den sekundære kilden brukes til dampen, slik at turbinene ikke har kontakt med det radioaktive vannet. Dampen sendes til en generator hvor det blir turbiner på samme måte som damp får hjulene til et lokomotiv å snu. Generatorene produserer strømmen som sendes til boliger via kraftnettet.

Avfall

Når atombrenselet er brukt og ikke lenger kan opprettholde konstant fisjon, må materialet fjernes og kasseres på riktig måte. Materialet har gitt av så mange nøytroner, protoner og elektroner at det ikke lenger er uran, men en blanding av radioaktive materialer. Dette avfallet er så innkapslet i et nøytronabsorberende materiale og pakket i en lufttett metallbeholder før den sendes til et inneslutningsanlegg.
Det er dette avfallet som har forhindret atomkraftens vekst fordi det ikke er mulig å eliminere avfallet . I stedet må den lagres til radioaktiviteten forsvinner, som kan være hundrevis eller tusen år. Kjernekraftverk fremkaller ofte bilder av kjernefysisk avfall som lastes over hele landet eller soppskyene som fyller himmelen. I virkeligheten er atomkraft en viktig del av denne nasjonens elektriske kraftstruktur. Kjernekraft er skapt gjennom en prosess med fisjon av kjernefysisk materiale.