Hvordan reproducerer havterter?

 

Møte

Havetreger (Enhydra lutris) avler seksuelt, så menn og kvinner må mate for å produsere avkom (kalt pupper). Hanner og kvinner holder seg bortsett fra hverandre, bortsett fra når det er på tide å avle. Hanner kan være i grupper som består utelukkende av hanner, mens kvinner holder seg i en gruppe som hovedsakelig består av kvinnelige slektninger og deres valper. Fordi sjømerter lever langs Stillehavskysten, er vannet fullt av mat året rundt. Ifølge eksperter på Sea World er sjøutter den eneste typen av oter som avler året rundt. Hanen spiller ingen rolle i oppdrett av valpene. Han mates med enhver tilgjengelig kvinne han kommer over.

Parring

Parring foregår i vannet. En mannlig først nærmer seg en kvinne. Hvis hun ikke vil mate, vil hun hisse, slå vann med halen og dykk. Men hvis hun ønsker å mate, begynner hun å gifte seg og leke med ham. Disse spillene kan bli ganske grove. Hanen vil ofte bite kvinnen på nesen som er vanskelig nok til å tegne blod. Parringshandlingen tar bare noen få minutter. Mann og kvinner kan forbli sammen opptil fire dager, men til slutt deles de.

Maturitet

Det er ikke kjent hvor lenge en havterters svangerskap er, men de lengste kjente svangerskapene har vært tolv måneder. Ifølge Otternet.com er det antatt at kvinnelige sjøuttrer har muligheten til å forsinke unnfangelsen opptil fire måneder til forholdene er riktige for å oppdra elevene. Denne egenskapen kalles forsinket implantasjon. Sea otters begynner seksuell atferd når de er to eller tre år gammel. Men deres første avlsforsøk resulterer ofte ikke i en valp. Først når en kvinne er ca fem år gammel blir hun vanligvis gravid for første gang. Havets oter gir fødsel i vannet til en 3- til 5-lb. valp. Med held kan havets oter leve opp til 23 år i naturen.