Fakta om østers i Mexicogolfen

 

Anatomi

Østers filterplankton og andre partikler fra vannet til mat. En østers kan filtrere opptil 1,3 gal. av vann en time. Alle østers organer er festet til de store, sterke adductor-musklene som holder skallet lukket. Denne muskelen komponerer hovedparten av kjøttet i skallet.

Habitat

Østers vokser på rev eller hauger med gammelt ødelagt oyster shell.En av de største revene er utenfor Mississippi Gulf Coast nær Pass Christian og Bay St. Louis. Dette revet er hundrevis av kvadratmeter og støtter en flåte på rundt 300 østers båter. Den lokale geografi er svært bidrar til østers utvikling Saltvannet fra Mexicogolfen møter ferskvannsdumping fra bukten og elvene, noe som fører til hurtige temperaturendringer på møtestedet, hvor østers synes å trives. Østers som ikke er stresset av sykdom eller for mye ferskvann kan vokse opp til 1/4 tommer per uke.

Reproduksjon

Østers reproduserer ved å frigjøre sæd og egg i vannet. Når gytingen er utløst, kan vannet i deler av Mexicogolfen bli overskyet med sæd og Egg. En enkelt kvinne kan produsere opptil 1 00 millioner egg årlig. Egg og sæd kombinerer å lage larver som kalles spytt. Spat er små små mobile østers som er tvunget av instinkt til å bosette seg i nærheten av andre voksne østers.

Innhøsting

Østers i Mexicogolfen kan oppdrettes og samles for hånd av vassere og dykkere, men er vanligere dredgede eller tonged. En mudder er en A-formet ramme som støtter en tannstang og en kjedepose eller wirekurv for å samle østersene. En motorbåt, eller i noen områder en seilbåt, brukes til å flytte mudder tennene over revet for å fange østers i mudderens kurv. Tenger er mindre tannstenger, omtrent 30 tommer eller mindre, som er festet til lange håndtak som kalles stales. Tanntennene poper enkelt østers fra revet og samler dem i en wirekurv. Når de er fylt, blir tongsene lukket tett og hevet til overflaten og dumpet på båten. Kommersielle dredgers og tongers begge selge fangsten til østersekjøpere i kystbyer i nærheten av revene som Pass Christian og Bayou Caddy i Mississippi.

Bekymringer

Østers er et bi-ventil, filterfôringsdyr. Vannkvalitet er en konstant bekymring i områder hvor kommersiell østershøsting finner sted. Harvester båtforhold og overholdelse er tett regulert for å redusere sjansene for at et forurenset produkt når forbrukeren. Østers betraktes som en delikatesse i mange deler av verden, men ifølge Mississippi Department of Marine Resources oppstod en 90-95 prosent østersdødelighet på de store kommersielle revene i Mexicogolfen under orkanen Katrina i 2005. Vokset i gårder og i naturen utgjør disse velsmakende små biventiler et stort globalt fiske- og prosessindustri som siden har gjort en utvinning fra denne stormen.