Silkeorms livssyklus

 

Egg

En silkeormsmoth, som omtrent hvert annet insekt, starter livssyklusen som et lite egg lagt av kvinnemot. Egget handler bare om størrelsen på perioden på slutten av denne setningen. Den kvinnelige malgen legger eggene sine om sommeren eller tidlig høst, og eggene forblir sovende til vårens varme stimulerer utviklingen.

Larver

Når silkeormene lukkes senere på våren, er de omtrent en åttende av en tomme lang, dekket av hår og spiser utelukkende mulberryblader. De vil gå gjennom fem stadier av vekst, kjent som instars, hvor ormene bokstavelig talt vil vokse ut huden deres. Silkeormene vil miste deres hårete dekker under den første smeltingen, og vil ha myk og jevn hud for resten av deres larveliv. Larvetrinnet varer vanligvis ca 27 dager.

Cocoon

Silkeorm vokser raskt, og vil etter hvert nå ringefingerens størrelse. På denne tiden vil larvene spinne en silkekokon som en form for beskyttelse for seg selv når de puperer. Kokongene varierer i fargen fra hvit til en gylden nyanse. Larvene vil smelte igjen mens de er inne i kokongen, blir brune pupper. Det vil ta omtrent to til tre uker for puppene å fullføre metamorfosen i voksenmøller.

Voksen

Gjennomsnittlig levetid for en voksen silkemal er omtrent fem til syv dager. Når de kommer ut av kokongene, klatrer de rundt og slår raskt på vingene. De voksne er kremete hvite i farge, med svake brune linjer og dekket av kort, fint hår. Hunnene er større og mindre aktive enn menn, som beveger seg rundt og slår sine vinger for å søke en kompis.

Avl

Fordi den moderne silkemoten har vært så omfattende domesticert i løpet av de siste par dusin årene, kan ikke fly og ikke spise eller drikke. Den eneste hensikten i det svært korte livet er å finne et medlem av det motsatte kjønn og kompis. Når dette er oppnådd, dør mennene. Kvinner legger eggene sine innen 24 timer etter parring, og deretter dør. Eggene samles inn og syklusen begynner på nytt. Silke er en naturlig fiber med eksepsjonelle kvaliteter, den mest bemerkelsesverdige er styrke og glans. Når spunnet i tråd og vevd i tekstiler, blir silke en verdifull vare. Larvene fra de fleste møl og sommerfugler produserer silke, men silken vi kjenner kommersielt, produseres av Bombyx mori. Silkeormsmøten eksisterte for 4500 år siden, men da den kinesiske silkeindustrien vokste, ble insektet så tammet at det ikke lenger kan virke for seg selv i naturen.