Hvordan påvirker orkaner økosystemet?

 

Akvatiske økosystemer

Orkaner har stor effekt på akvatiske økosystemer. Sediment erosjon og avsetning påvirker ofte østersenger og korallrev. Innsprøyting av saltvann i ferskvannssjøer og bekker forårsaker massiv fisk dreper og påvirker sjømiljøet. Ofte trekkes vannet tilbake eller pumpes inn i innsjøer og bekker etter en orkan. Dette flomvann bærer ofte mange giftige stoffer, som tungmetaller, plantevernmidler, ammoniakk, fosfat og ubehandlet kloakk. Disse stoffene forårsaker nedbrytning av vannkvalitet, fytoplanktonblomstrer, en reduksjon i oppløst oksygen og skade på mange organismer. Fiskerier er ofte i fare når båter og lagringsanlegg ødelegges av vind. Ofte har orkaner imidlertid minimal effekt på havets økosystemer, da forurensninger har tendens til å bli spylt ut av tidevannstrømmer.

Terrestriske økosystemer

Orkaner utgjør ødeleggelse på jordbaserte økosystemer. Sterke vind, stormflom, flom og tornadoer har alle en innvirkning. Kystnære våtmarker og barriereøyene tar bølgen av stormflommen. Overspenningen fører til at sedimenteret blir ødelagt og skiftet. Mange barriere øyer, viktige for beskyttelse av kysten, ende opp skiftet eller erodert under havnivå. Mangrove skoger, som er hvilested for trekkfugler, er ødelagt av vind, tvinger fugler til å finne andre steder å hvile. Disse ødelagte trærne blir ofte drivstoff for brannslukk. Saltvanninntrengning fra stormvann endrer også våtmarksøkosystemene, noe som gjør dem beboelige for noen organismer. Videre blir sjøgressbjørner, kritiske for fôring og nesting for mange dyr, ødelagt.

Økosystemresistens

Økosystemene kan være elastiske etter en orkan. Dr. JoAnn Burkholder av North Carolina State University utførte en studie på Neuse River og Estuary og Pamlico Sound etter at de ble ødelagt av orkanen Fran og Floyd. Ifølge undersøkelsen gjenopprørte skalldyr- og finfiskbefolkningen innen 3 år etter stormen. Den blå krabbefolkningen tok litt lengre tid for å rebound, hovedsakelig på grunn av overfishing etter stormen. Mens orkanen Fran hadde stor fisk drept på grunn av oksygenutmattelse og økt nitrogen og fekalitet, kunne fiskpopulasjonene gjenopprette seg ganske raskt. I tillegg ble Pfiesteria, en giftig alger som forårsaket problemer i lyden, skyllet ut av elvemunningen og har hatt minimal utvinning. Så, mens orkaner kan ha betydelig innvirkning på økosystemene, gjenoppretter disse økosystemene ofte i tide.