Hva er resirkulert plast laget i?

 

Betydning

Ifølge wasteonline.org er det anslått at Storbritannia genererer 'nesten 3 millioner tonn' av plastavfall hvert år. Emballasje står for 56 prosent av dette nummeret. Strategier for produksjon sier at med 10 milliarder mennesker i dagens amerikanske priser for solid avfallshåndtering ville vi ha nok 'å begrave større Los Angeles 100 meter dypt.' En tommelfingerregel for plast dekomponering er at den begynner etter ca 750 år. Med tanke på størrelsen på disse tallene og mengden av primære ressurser som brukes i fremstillingen, er betydningen av plastens livssyklus skarp.

Typer

Avhengig av typen harpiks, kan forskjellige produkter gjentas fra plast. Avbildet i et trekantet symbol på produktet eller emballasjen er et tall som varierer fra en til syv. Følgende er et sekvensielt trekk av disse harpikser og eksempler på hva de kan gjøres til. Polyetylentereftalat (PET) kan gjenbrukes som flasker eller brytes ned og omformes som emballasje, tepper og Mylar. Høy tetthetspolyetylen (HDPE) resulterer i ting som beholdere, rør og skuffer. Polyvinylklorid (PVC) produksjonsskrap kan brukes til å lage mer PVC. Polyetylen med lav tetthet (LDPE) kan resirkuleres som søppelposer. Polypropylen (PP) brytes ofte ned og formes tilbake til paller og skuffer. Polystyren (PS) eller 'Styrofoam' blir ofte resirkulert til isolasjon, parkbenker, klær og mange andre produkter. Kategori nummer syv er reservert for noen plast ikke i kategorier en til seks. Svært få av disse plastene kan resirkuleres i stor skala.

Fordeler

Hovedfordelen ved plastgjenvinning er å holde produktet ut av en deponi. Noen ganger er det billigere enn alternativet for å lage produkter fra alt nytt materiale.

Ulemper

Det tar energi, som ofte kommer fra ikke-fornybare og forurensende kilder, å resirkulere. Selv biologisk nedbrytbar plast bruker naturressurser. Den allment anerkjente boken 'Vugge til vugge' sier: 'Når plast annet enn det som finnes i brus og vannflasker blir resirkulert, blandes de med forskjellige plastmaterialer for å produsere hybrider av lav kvalitet.' Downcycling av plast krever ofte å legge til kjemikalier og mineraler. Dette gir potensialet for flere giftstoffer. Fibre fra plastflasker som kan resirkuleres til klær, har toksiner 'som aldri ble designet for å ligge ved siden av menneskeskinn.'

Overvejelser

Designe bionedbrytbar plast og dem som kan brytes ned og sirkuleres 'for alltid' i industrielle sykluser er et alternativ til resirkulering. Kontinuerlig syklede produkter refereres til som tekniske næringsstoffer i 'Vugge til vugge.' Gjenvinning av plast er utfordrende på grunn av den mangfoldige naturen til de mange forskjellige plastforbindelsene. Disse forskjellige former gir problemer med sortering og nedbryting av materialene. Nummerplast identifiserer hvilken type harpiks de er laget for å gjøre sorteringen enklere. Siden begynnelsen av 1990-tallet har antall produkter avledet fra gjenbruk av disse materialene eksplodert.