Om Hydrogen Gas

 

Egenskaper

Hydrogen er en fargeløs og svært reaktiv gass. Det er identifisert av elementet symbolet 'H' og har atomnummeret '1.' Fordi det er så reaktivt, er det sjelden funnet i gassform i jordens atmosfære. Det er bare fem liter hydrogengass som finnes i 100 millioner liter luft. Hydrogen er oftest funnet på jordbundet med oksygen for å skape vann. I rommet er det drivstoffet som driver energiproduksjonen av stjerner.

Discovery

Hydrogen ble oppdaget som et selvstendig element av Henry Cavendish ved Cambridge University i 1766. Han skapte gassen ved å slippe en prøve av sink inn i en syreoppløsning og fanget den resulterende gassen, som han kalte 'brennbar luft'. Forsøket var gjort før, men Cavendish var den første som faktisk isolerte det resulterende hydrogenet. Han oppdaget også at vann ble opprettet da hydrogen ble brent.

Fly

Siden hydrogen er mye mindre tett enn luft, har det en tendens til å stige som en heliumballong som har blitt utgitt. I 1783 brukte Jacques Charles denne eiendommen til å skape en passasjerballong mindre enn to måneder etter Montgolfier-brødrene fløy den første varmluftsballong. Ved begynnelsen av 1900-tallet ble hydrogen brukt av de fleste lettere enn luftfartøy. Denne trenden fortsatte frem til 1937 da en gnist antennte den svært brannfarlige gassen inne i det tyske luftskipet Hindenburg, noe som forårsaket at den eksploderte over New Jersey den 6. mai år. Denne tragedien er kilden til det berømte sitatet, 'Å, menneskeheten!'

Fremdrift

Flytende hydrogen brukes til å brenne noen rakettmotorer. Selv om NASA og US Air Force hadde undersøkt bruken av Flytende hydrogen som drivstoff, den første rakettfasen til å fly med denne teknologien, var Centaur-scenen på Atlas-raketten i 1958. NASA har også brukt flytende hydrogen for å sette romfergen i bane. I en ulykke var det en fryktelig påminnelse om Hindenburg-krasjen, den sterke rakettforsterkeren på romferden Challenger mislyktes og brent gjennom det store senterets flytende brennstoff, noe som forårsaker det å eksplodere.

Elektrolyse

Brensel er oftest opprettet for industriell bruk ved en prosess kalt elektrolyse I denne prosessen, en elektrisk strøm går gjennom en mengde vann. Strømmen skaper en reaksjon som skiller hydrogenet fra oksygenet i vannmolekylene. Vannet oppsamles og lagres til det trengs. Hydrogen, det mest grunnleggende elementet, består av en proton og en elektron og er det mest omfattende elementet i universet. Det er også to isotoper av hydrogen. Deuterium inneholder en ekstra nøytron i atomets kjerne og er noen ganger referert til som 'tungt' hydrogen. Tritium har to ekstra nøytroner og er en radioaktiv isotop.