Hva er gjennomsnittlig nedbør for et tundra-klima?

 

Alpintårn

Det er viktig å merke seg skillet mellom alpin og arktisk tundra. Alpint tundra er definert av høyde i motsetning til nedbør og temperatur som arktisk tundra. Alpint tundra ligger på toppen av fjellene, over trelinjen. Avhengig av fjellet og regionen kan dette være hvor som helst fra 10.000 fot og høyere. Alpint tundra er preget av frysende natttemperaturer, høy vind og i noen områder tungt snøfall.

Arktisk tundra

Den arktiske tundraen omfatter området rundt Nordpolen fra Sibir i Europa, til de fleste av Alaska og om halvparten av Canada. Den antarktiske halvøy regnes også som en arktisk tundra. Disse områdene har korte voksende sesonger, vanligvis bare fra 50 til 60 dager. Temperaturene varierer om sommeren fra minus-tre til minus -12 grader Celsius og rundt minus -34 grader Celsius om vinteren. Inkludert smeltende snø, er nedbør gjennomsnittlig seks til 10 tommer årlig. Tundraen er også preget av permafrost, et lag med et gjennomsnitt på 12 inches i dybden.

Effekt av sommertygen og nedbør

I løpet av kort sommeren faller en liten mengde regn og temperaturen stiger nok til å smelte topplag av permafrost. Som et resultat blir bakken soggy og myrdet. Selv om det ikke er et mangfoldig økosystem, er det flora som trives i den arktiske tundraen. Lette busker, moser, lav og til og med noen blomster vokser i smeltende permafrost. På grunn av høy vind og frossen jord kan trær ikke overleve i tundraen. Om vinteren freser myrene og myrene, legger lag til permafrosten.

Forhold som skaper den arktiske tundraen

Den polare anticyklon er forårsaket av nedstigende kald luft ved polare breddegrader. Kald luft er tettere enn varm luft og 'synker' eller siver ut som forårsaker høyt atmosfærisk trykk og resulterer i kjøligere, tørrere luft. Divergens, eller utløpet av horisontale vindene beveger eller holder også denne kjøligere og tørrere luften nedover. Disse kreftene kombinerer å skape en frysende ørken.

Effekter av global oppvarming på den arktiske tundraen

Den arktiske tundraens permafrost består av jord og frosset organisk materiale, som plantemateriale. Planter tar karbondioksid fra luft og når de dør og dekomponerer det, slippes det tilbake i luften som karbondioksid og metan. Plantemassen i dypfrysing under tundraen kan utgjøre en trussel mot atmosfæren hvis globale temperaturer fortsetter å stige og permafrost begynner å smelte. Frosset i jorden vil begynne å dekomponere og frigjøre sin fanget karbondioksid og metan i atmosfæren, muligens øke virkningen av global oppvarming. Fra det finske ordet for treeless plain, beskriver tundra noen av de hardeste klimaene på jorden. Arid og frysende med dårlig jord og korte somre, trives livet knapt i disse uforgivelige miljøene. Med årlige nedbørsnivåer det samme som noen av de tørreste ørkenene, er den arktiske tundraen så vakker som den er uforgivende.