Hvordan er elementer dannet i stjerner?

  Stjerner begynner vanligvis som skyer av gasser som avkjøles for å danne hydrogenmolekyler. Gravity komprimerer molekylene i en kjerne og oppvarmer dem deretter. Elementer utgjør egentlig ikke ut av ingenting i stjerner; de omdannes fra hydrogen gjennom en prosess kjent som nukleær fusjon. Dette skjer når temperaturen av hydrogen går opp, og danner dermed energi for å produsere helium.
Heliuminnholdet i kjernen øker jevnt på grunn av kontinuerlig atomfusion, noe som også øker en ung stjernes temperatur. Denne prosessen i unge stjerner kalles hovedsekvensen. Dette bidrar også til lysstyrke, så en stjernes lys skinne kan tilskrives kontinuerlig dannelse av helium fra hydrogen.

Kjernefusion

Kjernefusion er prosessen gjennom hvilken atomkjerne av de samme ladningene kommer sammen for å skape tyngre kjerne. Prosessen kommer med en god frigjøring eller absorpsjon av energi, noe som fører til at stoffet bærer atomer til å gå inn i en plasmastatus - verken gass eller væske, men det kan ikke betraktes som solid heller fordi det er immaterielt.

Etter Main Sequence

På et tidspunkt vil en stjerne bruke opp hydrogenet i kjernen, og omdanne alt til helium. På dette stadiet vil de ytre lagene av stjernen utvide til å danne det som er kjent som en rød gigant. Hydrogenfusjonen vil nå bli konsentrert på skalllaget rundt kjernen, og senere vil heliumfusjon oppstå når stjernen begynner å krympe igjen og blir varmere.
Karbon er opprettet som følge av atomfusjon blant tre heliumatomer. Når et fjerde heliumatom forbinder blandingen, produseres oksygen.

Elementproduksjon

Bare de større stjernene kan produsere tyngre elementer. Dette er fordi disse stjernene kan trekke opp sine temperaturer høyere enn de mindre stjernene - som vår Sun-can. Etter at hydrogen er brukt opp i disse stjernene, går de gjennom en rekke nukleærforbrenning avhengig av hvilke typer elementer som produseres (dvs. neonbrenning, karbonforbrenning, oksygenforbrenning eller silisiumforbrenning).
I karbonforbrenning går elementet gjennom nukleær fusjon for å gi neon, natrium, oksygen og magnesium. Når neon brenner, smelter den og produserer magnesium og oksygen. Oksygen gir igjen silisium og de andre elementene som finnes mellom svovel og magnesium i det periodiske bordet (for eksempel aluminium). Disse elementene produserer i sin tur de som er nær jern på det periodiske bordet (for eksempel kobolt, mangan og ruthenium).
Jern og andre lettere elementer produseres deretter gjennom kontinuerlige fusjonsreaksjoner av de ovennevnte elementene. Radioaktivt henfall av ustabile isotoper forekommer også. Når jern er dannet, vil nukleær fusjon i stjernens kjerne stoppe.