Truede ørkener

  Ørkener dekker omtrent 20 prosent av jordens overflate og er hjem for rundt 500 millioner mennesker, hvorav mange er avhengige av miljøet for en del av eller alle deres levebrød. Til tross for mangel på regn og ekstreme temperaturer, bærer ørkener rike økosystemer av uvanlig planter og dyr. Men mange av verdens ørkener er nå truet av klimaendringer, utvikling, overbefolkning, forurensning og destruktiv praksis i gruve- og landbruksindustrien. Bare de fjerneste ørkenene har rømt effekten av menneskelig aktivitet, og noen av verdens mest berømte ørkener står nå overfor betydelige utfordringer som for alltid kan endre disse unike stedene.

Gobi-ørkenen

Ligger i Sentral-Asia, Gobi-ørkenen dekker 500.000 kvadratkilometer fra Nord-Kina og Sør-Mongolia. I årevis har storfe gravd på ørkenens tørre, gresskledde sletter, nedbrytende vegetasjon og skadelig skjøre jord. Tømmer-sulten byggebransjen har slynget skogene sine, og bønder har avledet bekker for å vanne avlinger, en praksis som øker jordens saltholdighet ved å tillate omdirigert vann å vaske salt langs nye ruter. Disse faktorene og andre har utryddet Gobi-ørkenen s økende og tørre overflater, og i de siste 20 årene har vindene båret stormer av sand og støv over hele Asia, og hvert år produserer i gjennomsnitt 1.200 miles av ny ørken.

Mojave ørkenen

Mer enn 100 unike arter av planter, inkludert det velkjente Joshua Tree, vokser i den 25 000 kvadratkilometer Mojave-ørkenen som strekker seg fra California til Nevada, og fra Arizona til Utah. Wildlife inkluderer owls, hjort og truede fjell løver, og landskapet funksjoner Geologiske underverk som Death Valley. Aggressive forsøk på å industrialisere ørkenen truer nå Mojave, som allerede er vert for flere militære baser, turiststeder og gullminer. en kjernefysisk avfallsdump i ørkenen, men nå vil dusinvis av investorer bygge solkraftanlegg i brukskalkulator der - en vindturbine på 600 turbiner er planlagt til å gå online i 2015.

Sonoran Desert

Sonoran, den største og heteste ørkenen i Nord-Amerika, dekker 120.000 kvadratkilometer i California, Arizona og Mexico. Utvikling, turisme og oppdrett truer Sonoran-ørkenen, som har det mest biologisk mangfoldige økosystemet i verden. Nybygging har kompromittert habitater og utarmede ressurser. Oppdrett har introdusert nonnative arter av gress som truer med å overvinne og eliminere urfolk planter. Beite husdyr har skadet vegetasjon, spesielt habitater langs elva Gila, og dammer og vannavstøtingsprogrammer har forandret sammensetningen av jord. Wildlife er også i fare fra poachers som tar reptiler som iguaner og Gila-monstre for å selge til eksotiske kjæledyrmarkedet, og jegere som målretter truede arter.