Viktige bruksområder av hydrogen

  Forskere har utviklet måter å bruke det enkleste og mest omfattende elementet i universet. Hydrogen, tilstede i hver himmellegeme, er en byggestein av alle levende ting på denne planten. På jorden forekommer hydrogen normalt ikke alene; hydrogenholdige forbindelser må gjennomgå visse reaksjoner for å isolere rent, elementært hydrogen for humant bruk. Hydrogenproduksjon skjer kunstig under nedbrytning av vann og ved omsetning av syrer og spesifikke metaller.

Organiske forbindelser

Organer ville ikke eksistere uten nærvær av hydrogen. Organiske forbindelser som er kritiske for hele livet, inneholder karbon og hydrogen. Hydrogen, sammen med karbon og oksygen, komponerer deoksyribonukleinsyre eller DNA, det genetiske materialet til de fleste levende celler.

Hydrogenbomber

Tritium, en ustabil hydrogenform, utløser reaksjonene i hydrogenbomber. Fusjonen av tritium med en annen form for hydrogen, deuterium, danner et nytt element, helium. Denne prosessen avgir de enorme mengdene energi som ses når en hydrogenbombe detonerer. Den samme fusjonsprosessen skjer kontinuerlig i solen og i hver stjerne for å skape varmen og lysenergien som er avgjørende for overlevelse av organismer.

Rocket Fuel

Hydrogen, en gass ved romtemperatur, eksisterer som væske når avkjølt til rundt -253 grader Celsius. Flytende hydrogen, kombinert med flytende oksygen, driver rakettmotorer fra romfartøyene. Hydrogen brenner i nærvær av oksygen produserer vann, noe som gjør hydrogen til et rent drivstoff som er ufarlig for miljøet.

Brenselceller

Brenselet i brenselceller bidrar til å konvertere drivstoff til elektrisitet til biler. Florida Solar Energy Center sier at brenselceller er mer drivstoffeffektive enn vanlige motorer. En Purdue Universitetsstudie skisserer flere hindringer for utbredt bruk av hydrogenbrenselcelle, inkludert de ekstravagante kostnadene for hydrogenproduksjon og en relativt kort levetid for brenselcellen.

Ammoniakproduksjon

En stor del av hydrogenproduksjonen går inn i fremstilling av ammoniakk, en viktig ingrediens i gjødsel, rengjøringsmidler, luktende salter, plast og sprengstoff. En tysk kjemiker, Fritz Haber, oppdaget at han kunne generere ammoniakk raskere ved å kombinere nitrogen og hydrogen ved høyere trykk og temperaturer ved hjelp av en katalysator, et stoff som øker kjemiske reaksjoner. Professor Shakhashiri fra University of Wisconsin i Madison hevder at denne måten å direkte syntetisere ammoniakk, tillot tyskerne til å produsere eksplosiver på et kritisk punkt under første verdenskrig.

Syrer og baser

Alle syrer og baser inneholder elementet hydrogen. Hydrogen kombinerer med andre elementer for å danne mange industrielt viktige kjemikalier som blekemiddel, lut, svovelsyre og saltsyre. Syrer og baser spiller også viktige roller i kroppen. Aminosyrer kombinerer for å danne proteiner. En fortynnet form av saltsyre finnes i magen for å bryte ned maten. En person bruker vanligvis syrer i form av sitronfrukter som appelsiner og grapefrukt og baser i form av antacida.