En beskrivelse av Saturn

 

Grunnleggende

På nesten 75.000 miles i diameter er Saturn den nest største planeten og den sjette som bane solen, i en avstand på 885 millioner miles. Det tar nesten 28,5 år å fullføre en bane, selv om den roterer på litt over 10,5 timer. Å være en gassgigant, den har ingen kjent overflate, men sannsynligvis har en steinete indre kjerne omgitt av et lag av flytende metallisk hydrogen.

Atmosfære

Atmosfæren av hydrogen og helium sirkler planeten på opptil 1100 miles per sekund , danner subtilt farget bånd som av og til avbrytes av hvirvlende stormflater. Hver av planetens 7,5 årstider kan endre temperaturen, som er i gjennomsnitt på -285 grader Fahrenheit på toppen av skyene.

Ringer

Saturns mest slående trekk er ringesystemet , som består av utallige biter av is, støvpartiklene er like store som 10 meter. Plassen mellom biter er stor nok til at prober har krysset gjennom dem uten skade. Det er syv store ringer, hvor de største er 180 000 miles over, og utallige små ringlets, hvorav noen holdes på plass av hyrde måner.

Moons

Fra mai 2009 har planeten 60 kjente måner. Den største av disse, Titan, er større enn kvikksølv med en diameter på 3.200 miles og inneholder en tykk nitrogenatmosfære. En annen, Enceladus, skyter isete plumer av organiske molekyler i rommet, mens Mimas er dekket av ett krater, hvis størrelse er over en fjerdedel av månens diameter.

Probes

Planeten har blitt besøkt av Pioneer 11, Voyager 1 og Voyager 2-prober. Den siste, Cassini har vært i bane rundt planeten siden 2004, og observerer sesongvariasjoner. Denne sonden sendte landmannen Huygens til Titan for å oppdage det som så ut som elvkanaler og en strandlinje som vel som en steinete overflate badet i en oransje dis. Den fjerneste av de fem planeter som er synlige for det blotte øye, ble Saturn oppkalt etter den romerske gud av jordbruk. I 1610 oppdaget Galileo planetens ringer med sitt teleskop. Selv om jordbaserte observasjoner siden den tiden har avslørt mer informasjon, utvidet vår kunnskap om planeten eksponentielt med flere planetariske sonder som begynte i 1979.