Historien om fossile brensel

 

Typer

Kull, olje og naturgass er de viktigste fossile brenslene. De er skapt fra forfall av plante- eller dyremateriell. Ifølge Energy Information Administration er 91 prosent av kullet brent i USA brukt til elektrisitetsproduksjon. Ca. 70 prosent av oljen brukes til transport, og naturgassbruk er nesten jevnt fordelt mellom industri-, bolig- og transportsektoren. Alle disse drivstoffene lagrer karbon som potensiell energi og frigjør den ved bruk.

Tidsramme

Kullbasert bruk av brensel begynte på slutten av det attende århundre. Den industrielle revolusjonen ble innvarslet ved bruk av kull. Oppfinnelsen av dampmotoren og dens påfølgende bruk i mekanisering av den britiske tekstilindustrien er gitt kreditt som revolver for revolusjonen. 'En Miljøhistorie av det tjuende århundre Verden' av JR McNeil sier at innen 1900 kunne ingeniører håndtere høytrykk damp og 'motorer ble 30 ganger så kraftige som 1800-tallet.' Dampdrevne biler ble sett på Londons gater. Den raffinerte oljeforbrenningsmotoren kom også rundt 1900. En del av petroleumsappellen er evnen til å bli transportert gjennom rør. Det samme gjelder for naturgass, som ifølge Naturalgas.org ble først brukt kommersielt rundt 1785 i Storbritannia for belysning. Naturgass inneholder færre forurensninger (inkludert karbon) enn de andre fossile brenslene.

Effekter

'Moderne samfunn' ville ikke ha utviklet seg uten disse energidrevne drivstoffene. Bruken av kull for energi gir imidlertid svovel, nitrogenoksid og kvikksølvutslipp blant mange andre forurensninger. Alle disse har negativ innvirkning på hele jordens biomsystem. Noen av utslippene fra petroleum (raffinerte søte råolje) inkluderer karbonmonoksid og nitrogenoksyder. Olje har også andre problemer som utslipp, lekkasje underjordiske lagertanker og jordnær ozon produsert av motorer som drives av petroleumsbaserte drivstoff. Mens naturgass er renere enn både olje og kull, utsender det fremdeles nesten alle samme forurensende stoffer, bare i mindre mengder.

Potensiell

Det er målet for mange myndigheter og organisasjoner å begrense bruken av fossile brensler. Etter å ha sagt dette, vil de forbli en dominerende energikraft i årene som kommer. Det finnes teknologier som forurensende 'skrubber' og karbonfikseringsteknikker som kan tillate fortsatt bruk av kull. Det fulle potensialet til disse energikildene kan allerede ha blitt realisert.

Misforståelser

En vanlig misforståelse er at olje og kull kommer fra avdøde dinosaurer. Oljedannelse krever rask opphopning av organisk materiale, som antas å være best oppnådd av mikroskopisk marine liv. Fossile brensler har vært verdens dominerende energikilde siden ca 1800 e.Kr. Før tilkomsten av disse brenslene stod menneskene hovedsakelig på energi generert fra andre mennesker, vanligvis i form av slaver, og noen ganger andre dyr. Bruken av brann og rudimentær Det ble også utviklet verktøy for å forbedre muskelkraft. Muligheten til å lagre og konvertere energi til et skjema som er nyttig når det trengs, stammer til økningen av fossilt brensel eller energibruk.