Hvem ble Saturn navngitt etter?

 

Historie

Saturn har vært kjent som en stjerne siden antikken. Gamle greske astronomer la merke til at planetariske stjerner beveget seg over himmelen raskere enn resten av stjernene. De antok at planeter var hellige for gudene. Siden Saturn ble ansett som den ytre planet, ble den ansett som hellig til de eldste av gudene. De gamle romerne adopterte teorien og omdøpte stjernene med navnene på romerske guder.

Betydning

I romersk mytologi var Saturn jordbruksguden. (Han var kjent for grekerne som Cronus.) I begge mytologiene er han imidlertid far til de store herskeregudene. Romerne trodde at Saturns regjering over gudene markerte en gullalder i historien. Den siste dagen i uken ble lørdag oppkalt til hans ære. Saturnalia, den mest populære romerske festivalen, ble holdt til hans ære.

Utseende

Saturn er synlig for det blotte øye. Det ser ut som et lyst gulaktig lyspunkt.

Identifikasjon

I 1610 observerte den italienske astronomen Galileo Galilei først Saturn gjennom et teleskop, selv om han var forvirret som til det han så - planetens uvanlige utseende på grunn av sitt ringsystem og dets noe flattede poler. Ved å rapportere sine observasjoner uttalte Galileo at han trodde Saturn skulle bli bundet av to andre planeter, og at de 3 nesten berørte.

Videre identifikasjon

Med oppfinnelsen av mer sofistikerte teleskoper på slutten av 1690-tallet, fant forskeren Christiaan Huygens var i stand til å identifisere Saturns ringer som ringer i stedet for måner eller andre planeter. Huygens identifiserte også Titan, den første av Saturns måner. I løpet av de neste 25 årene ble 4 andre måner og et stort gap i Saturns ringer identifisert. Det var mer enn 100 år senere før 2 flere måner ble oppdaget. Saturn er den sjette planet fra solen og den nest største i vårt solsystem bak Jupiter. Saturn er preget av å ha en rekke ringer sammensatt av vann, støv og is. Planets ringsystem er det mest omfattende i solsystemet.