Hvilke prober har blitt sendt til Saturn?

 

Pioneer 11

I 1979, etter å ha fløy forbi Jupiter, ble Pioneer 11 den første romproben for å nå Saturn, som passerer til 13.000 miles. Det oppdaget to små måner og en ekstra ring, og kartlagt planetens magnetfelt og magnetosfære. Rumfartøyet fortsatte utover solsystemet med en plakett som viser en mann, en kvinne og jordens plassering i galaksen, i tilfelle det er Voyager 1 Voyager 1 nådde Saturn i 1980 og oppdaget at den øvre atmosfæren hovedsakelig var hydrogen og om lag syv prosent helium, med vind på nesten 1100 miles i sekundet (blåser det meste østover). Rumfartøyet oppdaget også fem nye måner og to shepherding-satellitter som holder F-ringen intakt. Voyager 1 forlater for tiden solsystemet ved 3,5 Astronomiske enheter per år, nordover i forhold til orbitalplanet.

Voyager 2

Lansert med sitt søsterskip i 1977, kom Voyager 2 ikke til Saturn før 1981, men bærer også en gylden fonografoppføring som viser lydene og bildene av jorden. Ved å sende en radiostråle gjennom den øvre atmosfæren oppdaget romfartøyet en minimumstemperatur på -312 grader Fahrenheit og lufttrykk på 70 millibars (sammenlignet med jordens overflatetrykk på 1000 millibars). Det forlot solsystemet i 2007. < h2> Cassini I 2004 ble Cassini det første romfartøyet for å bane Saturn i flere år. Dets nærbilder av ringene viser en jumble av små måner og partikler som danner bølger og stråler. Det oppdaget også at isfusk skyte fra månen Enceladus inneholder organiske forbindelser. Etter å ha fullført sin første fireårige oppgave, ser romfartøyet nå sesongvariasjoner når planeten går inn i sin equinox.

Huygens

Som en del av Cassini-oppdraget ble Huygens den første romfartøy til å lande i det ytre solsystemet ved å fallskjermende på overflaten av Titan. Selv om det var designet for å flyte, landet det på solid bakken etter å ha tatt høydebilder av det som så ut som elver som drener inn i en strandlinje. Før de dør på overflaten, det viste en temperatur på - 291 grader Fahrenheit og småstein steiner og is i en oransje dis. Saturn er kjent siden antikken, og er over 885 millioner miles fra solen og avslører sparsomme detaljer om atmosfæren, ringsystemet og satellittene gjennom jordbaserte teleskoper. Begynnelsen i 1979 har fire romprober (pluss en landemerke på månen Titan) utvidet vår kunnskap. Den siste sonden, Cassini, drar fortsatt rundt planeten i mai 2009.