Hvordan danner termoelysestrømmer?

  Termoelementstrømmer dannes på grunn av forskjellene i tetthet mellom vannmassene. De to faktorene som påvirker vanntettheten er temperatur og saltholdighet. Jo mer saltet vannet er, desto tykkere er det, som også er jo desto kaldere vannet blir. Jo varmere vannet, desto mindre tett blir det og utvides. Vind er også en faktor i vannbevegelse, men dannelsen av termohalinstrømmer er det som driver et verdensomspennende fenomen som kalles termohalskringet. Vannmassene er funnet i polarområdene i Nord-Atlanterhavet og Sørhavet. Her avkjøler luften vannet, som også fordampes ved høy vind i en prosess som kalles fordampende kjøling. Fordampning øker saltholdigheten. Dette, kombinert med kaldtemperaturen i vannet, fører til at massene av sjøvann synker. Andre steder skjer dette Norskehavet og lignende regioner der vannet beveger seg sør under Atlanterhavet. Motsatt oppvarming av vann i tropene fører til en bevegelse av vann over hele verden. Temperaturen på vann og dens salthet endres sakte, slik at strømmene beveger seg over hele havet. Et eksempel på en termohalinstrøm er Gulf Stream, som stammer fra Mexicogolfen og reiser hele veien inn i Nord-Europa. Det er allment antatt at Europa er så varmt som det er på grunn av påvirkning fra den varme havstrømmen. Det er frykt for at hvis global oppvarming forstyrrer Gulf Stream, kan Europa faktisk bli mye kaldere. Gulf Stream-vannet fortsetter til det til slutt blir avkjølt av arktiske klimaer, blir tett og salt nok til å synke og synker til bunnen for å starte sirkulasjonen behandle igjen. Strømmer som dette finnes over hele verden. En prosess som kalles overturning i Indiskehavet er en vertikal utveksling av synkende vann og lettere, varmere vann på toppen, mens i Stillehavet blir vann som tvinges mellom Sør-Amerika og Antarktis varmere og ferskere. Den undervannsbevegelse av kaldt og saltvann gir også havnivået i Atlanterhavet litt lavere enn i Stillehavet, mens saltholdigheten er litt høyere i Atlanterhavet. Dette fører til en generell strøm av vann fra det tropiske Stillehavet til Det indiske hav. Disse prosessene, og andre, genererer de forskjellige termoelysestrømmene som finnes over hele verden. Resultatet er Thermohaline-sirkulasjonen, som også kalles havtransportbåndet, fordi de store strømmene alle kan knyttes sammen mellom overflatestrømmene og undervannsstrømmene og de stedene som vannet kjenner til å stige og synke. Det er en av de store kreftene i klimaet og er intensivt studert i havvitenskap.