Viktige bruksområder av Sphalerite

 

Funksjoner

Sphaleritt krystaller har perfekt spaltning i seks retninger og mer glans enn diamanter. Den kommer i en rekke faste farger, inkludert svart, brun, rød, oransje, gul, grønn og grå. Noen varianter har streker. Ren sphaleritt har hvite striper. Når urenheter er til stede, som nesten alltid er tilfelle, har mineralet en lysebrunt strekk.

Industrielle bruksområder

Fordi sphaleritt er en ledende kilde til sink, brukes den hovedsakelig for metallurgi. Sinken sin brukes til å belegge metaller for å motstå korrosjon eller kan brukes til å gjøre metallblandinger. Zinket fra sphaleritt blir også ekstrahert for bruk i kosttilskudd og rustbeskyttende materialer. Normalt brukes den til å lage kobber, bly og sølv. Sphalerite kan også brukes til å lage batterier, messing, pigmenter og medisin.

Kommersielle bruksområder

Sphalerite har en høy brytningsindeks på 2,37 til 2,42, noe som gjør det til en veldig glitrende krystall. Gemologer legger vanligvis til sphaleritt i sine samlinger, da det kan bli polert for å skape en vakker presentasjon. Den kan også kuttes til bruk i smykker.

Geografi

Sphalerite er rikelig i flere deler av verden, og finnes på alle kontinenter i Antarktis. I USA kan sphaleritt bli utvunnet i Missouri, Illinois og Tennessee. I Australia finnes den i Broken Hill-regionen. Sphalerite finnes også i England, Tyskland, Marokko, Peru og Burma. De gjennomsiktige varianter er bare funnet i Mexico og Spania.

Identifikasjon

Sphalerite får navnet sitt fra det greske ordet som betyr 'utro.' Mineralet ble oppkalt av E.F. Glocker i 1847. Sphalerite er også kjent som 'Blende.' Andre kallenavn inkluderer Black Jack og Red Ruby etter fargen. Sphalerite er en sink jern sulfid (ZnS) krystall som kommer i en rekke farger: svart, brun, rød, oransje, gul, grønn og grå. Det kan også være fargeløst, men det er en sjelden forekomst. Det er den viktigste malmen av sink, som gir det til bruk i metallurgi.