Hva er den lyseste stjernen i vår himmelske sfære?

 

Magnitude

Skalaen som måler en objekts visuelle styrke er basert på et system utviklet av grekerne og modifisert av moderne astronomi. Ett fullt tall på skalaen er omtrent 2,5 ganger lysere enn det neste. skalaen solen har en styrke eller lysstyrke på minus 26 mens fullmåne registrerer minus 11. Planeter som Venus, Jupiter og Mars har alle også negative størrelser. Sirius er lett den lyseste stjernen i kveldshimmelen, med Det er menneskets øye som kan oppdage stjerner som har en svak størrelse som pluss 6, men noe mindre kan ikke ses uten optisk hjelp som kikkert eller teleskop.

Hundens stjerne

Sirius er best sett i USA i løpet av vintermånedene. Det blir sjelden veldig langt fra horisonten, men det er lett å se, spesielt hvis man bruker konstellasjonen Orion som guide. Orion har tre stjerner i 'beltet' som, når fulgt nedover, peker r ight til Sirius. Orion er en jeger etter myte, og Canis Major er en av hans jakthunder. Dette ga Sirius kallenavnet 'The Dog Star' og i konstellasjonen selv Sirius markerer hundens hjerte.

Avstand

I forhold til jordens sol er Sirius omtrent 23 ganger lysere. Det er to ganger større enn vår stjerne, men det er på ingen måte en over gjennomsnittlig stjerne når det gjelder lysstyrke når den ses fra andre punkter i rommet. Årsaken til at Sirius er så lyst fra utsiktspunktet her på jorden, er at den er den femte nærmeste av alle stjernene til denne planeten. Det er 'bare' 8,5 lys år unna, noe som betyr at ved lysets hastighet - 186 000 miles per sekund - det tar lyset som kommer fra Sirius 8,5 år for å nå en observatør på jorden. Canopus, for perspektiv, er en forbløffende 316 lysår unna og er fortsatt den nest klareste stjernen i den himmelske sfæren. Canopus er nesten 15.000 ganger lysere enn solen.

Double Star

I virkeligheten er Sirius det som kalles en dobbel stjerne. Det er et binært system av to separate stjerner, som ikke er uvanlig, som en stjerne kretser den andre. Sirius A er den lysere langt fra paret mens Sirius B ble funnet å være en kollapsende hvit dvergstjerne, om størrelsen på vår jord. Etter å ha brukt opp alt dens hydrogen, er denne stjernen imploding over tid og blitt utrolig tett. Den følgesvennsstjerne til Sirius ble oppdaget av en astronom ved navn Alvan Clark i 1862 etter at en tysk astronom, Friedrich Bessel, observert merkelige bevegelser av Sirius fra nattlige observasjoner som førte til at han trodde det måtte være en dobbel stjerne.

Vinterkretsen

Sirius er en del av hvilke astronomer kaller 'vinterkretsen', selv om formen er mye mer elliptisk i naturen. Ved å bruke noen av de lyseste stjernene i vinterhimmelen kan en observatør spore en oval kontur i himmelen. Starter med Sirius og fortsetter med klokken, omfatter stjernene Procyon i Canis Minor, Castor og Pollux i Gemini, Capella i Auriga, Aldebaren i Taurus og Rigel i 'foten' av Orion denne ovale. Sirius, som befinner seg i konstellasjonen Canis Major, er den lyseste stjernen i den himmelske sfæren hvis man rabatterer jordens egen sol. Sirius er dobbelt så lys som den neste lysestjernen, Canopus, og har en visuell størrelse på minus 1,42. Sirius har vært kjent siden antikken, navnet kommer fra et gresk ord som betyr 'brennende'.