Hva er Australian Fire Opal?

 

Historie

I 1849 ble brannopaler først oppdaget i Angaston, Sør-Australia, av en tysk geolog ved navn Johannes Menge. Sakte, den kommersielle gruvedriften av opaler begynte i Australia, med prøver sendt til Europa for kutting, polering og salg. På grunn av deres lønnsomhet flyttet de som behandlet steinene, noe til Australia, og lokalbefolkningen ble ansatt for å hjelpe. Charles Deane er kjent for å være blant disse tidlige arbeidstakere. Dette førte til slutt til australiere som dominerer både gruvedrift og forberedelse av steinene. I 1932 var europeiske gruver ikke lenger i stand til å følge med tilstrømningen av australske steiner inn i markedet. Til tross for industriens nedgang under depresjonen som snart fulgte, har Australia vært ledende i verdens brannopalproduksjon helt siden.

Geografi

Gruvedrift og produksjon av brannopaler domineres av den sørlige staten Australia, med flertallet av opalfelt finnes i den store australske bassenget delen av staten. Den store australske bassenget i en stor geografisk funksjon som dekker 1,7 millioner km. Landet i dette området består av åser og daler, hvor forekomster av opaler blir funnet bare 20 til 30 meter under overflaten. Byene Coober Pedy, Mintabie og Andamooka er de store byene i Great Australian Basin som produserer opaler.

Betydning

Det er ca 223.000 kvadratkilometer uutnyttede brannopaler i Sør-Australia. Det er anslått at gruvedrift av disse opalene vil trekke 4,7 milliarder dollar, noe som indikerer at brannopaler vil fortsette å være en verdifull ressurs for den australske økonomien. For forbrukere tilbyr opaler også gode investeringspotensialer. De høyeste kvalitetene på grovkornene er priset til ca $11 000 per karat, med gjennomsnittlig kvalitet, grovkornede opaler som henter rundt $1000 per karat.

Funksjoner

Australske brannopaler skiller seg fra brannopaler som er malt i andre deler av verden, som vanligvis er en solid oransje, rød eller gul farge. Australske brannopaler er typisk solid-svart opaler med en rekke levende farger som er synlige på overflaten av perlen. Disse fargene kan være hvilken som helst kombinasjon av nyanser, inkludert røde, appelsiner, gule, blå, grønn og purpur. Disse fargene er den såkalte 'brannen' av opalen. På Mohs hårdhetsskala registrerer brannopaler rundt 5,5, noe som gjør dem til en halvmalbar stein. Glansen er klassifisert som glassaktig eller glasaktig, og de bryter ujevnt.

Klassifisering

Brannopalier klassifiseres med et tall av forskjellige faktorer, inkludert kroppstone, fargespill, briljans, mønstre og feil. Når det gjelder kroppstone, desto mørkere er brannen opal, desto mer verdifullt blir det vurdert. Fargespillet beskriver hvor langt alle fargene i hele spekteret er representert i hver stein, med steiner som viser forskjell i alle syv spektrum nyanser som kommer inn på de høyeste verdiene. 'Brilliance' er et begrep som brukes til å angi hvor sterkt brannen på opalet skinner når den plasseres opp. Hver brann opal har sitt eget mønster av ild, og mønstertypen bidrar i stor grad til verdien av steinen, jo mer sjeldne en bestemt mønstertype, jo mer verdifulle opal. Feil er naturlige flekker som oppstår på overflaten av opalen, reduserer dens verdi. Sprekk, sa nd inkludering, grå overflate linjer og seksjoner som mangler farge er alle feilene som finnes i brannoperasjoner. Den australske brannopalen er et briljant farget, gjennomsiktig mineral som er kommersielt utvunnet og brukt som en edelsten. Nittiettifem prosent av verdens dyrebare opaler blir utvunnet i Australia, og industrien for gruvedrift av steinene er en viktig del av den australske økonomien. Den australske brannopstillingen har en rik historie, et definert geografisk område, en stor økonomisk betydning , vakre funksjoner og ulike klassifikasjoner.