Hva er en polar luftmasse?

 

Funksjoner

Luftmassene inneholder store mengder luft som har relativt jevne temperatur- og fuktighetsnivåer. En luftmasse antar de relative temperatur- og fuktighetsnivåene i landet eller vannet som det dannes og kan dekke til hundrevis eller tusen kvadratkilometer. En luftmasse kan være arktisk, polar, tropisk eller ekvatorial. Polare luftmasser danner over Nord-Canada og Alaska. De kan også danne seg over Nord-Stillehavet og Atlanterhavet.

Funksjon

Lange netter, lite sol og stabil, frigid luft tillater polare luftmasser å danne seg ofte i de nordlige og sørlige polarområdene. Et stort volum av luft sitter over en region i lang tid på grunn av det høye trykk, lette vind og luftstabilitet. Når luften sitter, antar det temperaturnivået på bakken eller havet under den. Jo lenger luftmassen sitter over området, desto kaldere blir det.

Continental Mass

Navnet på en polar luftmasse som dannes over land er kontinental luftmasse. Når disse danner seg over Nord-Canada, leder de generelt sør, som påvirker midten av USA. Kontinentale polare luftmasser inneholder lav fuktighet, svært kalde temperaturer, høyt trykk og stabil luft. Litt dårlig vær, utover de kalde temperaturene, er forbundet med dem. Polare luftmasser kan også dannes i løpet av sommeren, men generelt påvirker det kun de ekstreme nordlige USA og Canada ved å gi svært behagelige sommertemperaturer med lav luftfuktighet.

Maritime Mass

Maritime polare luftmasser danner over ekstreme nordlige og Sør-Atlanterhavet og Stillehavet. Disse luftmassene sitter over havet for en stund, og absorberer kulde og fuktighet i havluften. Maritime polare luftmasser inneholder høy luftfuktighet, vått, stormfullt vær og vanligvis høyere temperaturer enn kontinentale luftmasser. Det varme havet under luftmassen holder luftmassen fra å oppnå ekstremt kald temperatur. Maritime polare luftmasser påvirker generelt Stillehavet Nordvest og ekstreme nordøstlige USA.

Effekter

Meteorologer kan skille så mange som 50 forskjellige luftmasser til enhver tid. Luftmassene beveger seg når de gjeldende vindene begynner å virke mot dem og skyver volumene av luft inn i en annen region. Når en frigid luftmasse kommer i nærheten av en varmere, danner en front eller et område med ustabil luft. I disse områdene av ustabil luft mellom luftmassene kan det være alvorlig vær som tornadoer, blizzards, orkaner og tropiske stormer. Hva får store områder til å bli ekstremt kaldt over natten? Hvorfor er disse lave temperaturene konsentrert på ett område et par dager og deretter drives sør eller øst for å avkjøle et annet område? Svarene på disse og mange andre værrelaterte spørsmål finnes i en forklaring på luftmassene. Når man snakker om kaldt vær spesielt, ligger svaret ofte i polare luftmasser. Selv om det ikke er så kaldt som en arktisk luftmasse som danner over Nord- eller Sydpolen, gir en polar luftmasse fortsatt betydelig kaldtemperatur til et stort område.