Hvordan fungerer et wattmeter?

  En wattmeter gjør en kompleks jobb, som måler strømmen som strømmer gjennom en elektrisk krets. Det måler samtidig spenning og nåværende verdier og multipliserer dem for å gi kraft i watt. De tre hovedtyper er elektrodynamiske, elektroniske og digitale.

Elektrodynamisk

Elektrodynamiske wattmetere er et design som går tilbake til tidlig på 1900-tallet. De arbeider ved å bruke tre spoler: to faste i serie med elektrisk last og en bevegelig spole parallelt med den. Seriespolene måler strøm som strømmer gjennom kretsen, parallellspolen måles spenningen. En serie motstand begrenser strømmen gjennom den bevegelige spolen. Den ligger mellom de to faste spolene og er festet til en indikatornål. Magnetfeltene i alle tre spolene påvirker nålens bevegelse. En fjær vender nålen til null når det ikke er spenning eller strøm. Dette designet er enkelt, pålitelig og robust, selv om spolene kan overopphetes.

Elektronisk

Folk som bruker radio og mikrobølgeutstyr må måle watt ved frekvenser som er mye høyere enn strømnettet s 60 hertz. Elektrodynamiske wattmåler er fine for vekselstrømsmålinger, men spolene er frekvensavhengige deler som ikke fungerer for radio. For radio trenger du en helt elektronisk tilnærming. En elektronisk krets måler strøm og spenning, multipliserer to i en annen krets, og leverer resultatet som en proporsjonal strøm eller spenning til en standardmålerbevegelse.

Digital

Digitale wattmåler måler strøm og spenning elektronisk tusenvis av ganger et sekund, multipliserer resultatene i en datamaskinchip til bestemme watt. Datamaskinen kan også utføre statistikk som topp, gjennomsnittlig, lav watt og kilowatt-time forbrukes. De kan overvåke strømledningen for spenningsforstyrrelser og strømbrudd. I 2009 er en rekke billige digitale wattmetere tilgjengelig for forbrukerne. Fallende pris og forbedrede muligheter for digital elektronikk, har de blitt populære for å måle strømforbruket i husholdningsapparater med et øye mot energibesparelse og penger.